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蛙儿子在中国遇到的"小怪嘴"是谁?科学家为啥"偷"它的蛋

发布日期:2018-08-10 浏览次数:90

还记得你家的蛙儿子嘛?

在《旅行青蛙·中国之旅》中,有了"中国国籍"的蛙儿子沿途结识到更多新伙伴,并与它们一起"合影留念"。在儿子寄回的精美照片中,偶尔会出现这样一种小鸟——它们生活在水边,长着一张"奇形怪状"的嘴巴。

这个鸟,嘴怎么怪怪的? | 《旅行青蛙·中国之旅》


现实生活中,这样的小鸟似乎非常罕见,它们究竟是谁呢?


怪嘴萌鸟


这种"丑萌"的小鸟,是"鹬"的家族成员。没错,就是"鹬(y ù )蚌相争"中的那个"鹬"。它们属于中小型涉禽,除了喜欢成群生活在湿地、擅长飞行外,鹬类的一大特征就是拥有形态各异的嘴巴。


它们有的特别尖细,比如这样:

黑翅长脚鹬 | Yndesai


有的长而弯曲:

大杓鹬| naturespicsonline/Alan D.Wilson


还有的,就更奇怪了——就像开篇蛙儿子遇到的那只:

"你瞅啥……" | 武汉市观鸟协会/颜军


仔细一看,像不像一把"大勺子"?

它的名字正是——勺嘴鹬(Calidris pygmaea)。这么奇怪的"勺子",可以做什么用?还用问,当然是吃饭咯!

有了这把"餐具",勺嘴鹬就可以在浅水处通过左右咂嘴扫动,过滤出沙蚕等海生小动物。在松软的泥地里,也够轻易地翻动泥土,找到昆虫幼虫、甲壳类和其他小型无脊椎动物,可以说是"非常便利"了!


勺嘴鹬嘴部 | Alfred Newton



爸爸教会它飞翔


勺嘴鹬虽然身行娇小(和麻雀相仿),却是一种能够长距离迁徙的候鸟。它们在俄罗斯东北部楚科奇半岛冻土层地带上繁殖,并在中国南部和东南亚的湿地越冬。中国是勺嘴鹬的重要迁徙地和栖息地,全球超过半数的勺嘴鹬会在中国沿海湿地觅食、换羽,并停留3个月以上。

勺嘴鹬的飞行本领有多强?这么说吧!小勺嘴鹬在出生的第一年,就能凭它稚嫩的翅膀飞越几千公里了。

高超的飞行本领当然离不开父母的辛勤指导。不过说起来,全程陪伴勺嘴鹬宝宝学飞的,不是妈妈,而是爸爸。

你也许会问,勺嘴鹬妈妈不管宝宝了吗?

事实上,勺嘴鹬妈妈会和爸爸一同照料宝宝到破壳而出,但之后的1周左右,勺嘴鹬妈妈就会先行离开踏上南迁之路。

接下来的"育儿"工作就全部交给勺嘴鹬爸爸了。这些称职的"好爸爸"们会一直陪伴雏鸟从破壳,学飞,直到离巢。

一只雄性勺嘴鹬照顾出巢不久的幼鸟(此时雄鸟为繁殖羽状态)| Kokay Szabolcs手绘作品


萌鸟陷入大危机


然而,这群拥有无限父爱的小萌鸟,如今却遇到了大麻烦。最近十几年间,勺嘴鹬的野外种群数量下降了近90%。在IUCN红色名录中,勺嘴鹬被评为极危物种,这意味着它们的野生种群随时有可能灭绝。

勺嘴鹬作为一种栖息地非常固定的候鸟,几乎不会变更迁徙路线与途经暂留地。而这些地点随着气候变化及人为活动,正在不断减少和遭到破坏。加之被人捕杀等各种不利因素,最终导致了勺嘴鹬的生存危机。

勺嘴鹬面临绝灭的危机引起了世界范围的关注——湿地与水禽基金会(英国)、俄罗斯鸟盟、莫斯科动物园和英国皇家鸟类学会等组织开启了两项勺嘴鹬保育计划:"方舟计划"(Ark Population)和"偷蛋计划"(Head-starting),分别在英国和俄罗斯等国家展开。此外,国际鸟盟和阿拉善SEE任鸟飞等组织也参与到勺嘴鹬的保护工作中。

2012年在英国成功孵化的勺嘴鹬雏鸟 | thefeaturedcreature.com


保育之方舟计划

勺嘴鹬的卵或雏鸟会被运送到到英国自然保护区中,它们会在那里长大;而它们的后代们可能会被放归到野外种群。(颇有方舟神话储存物种的意味)

保育之偷蛋计划

保育人员的工作分为四步。

1.在野外搜寻并"偷"走勺嘴鹬的卵;

2.恒温箱孵化卵;

3.在繁殖地搭建的鸟舍中将雏鸟养大;

4.当雏鸟具备飞行能力后,放归。


人工环境下孵化和饲养的勺嘴鹬雏鸟,存活率显著提升另外,通过对这些人工孵化和放归的勺嘴鹬进行标记和跟踪,研究人员欣喜地发现,"偷蛋计划"繁育的勺嘴鹬出现在中国江苏沿海的栖息地和中国南部及缅甸的越冬地。

这些迹象说明,它们已经适应了野外生存的环境,同时还记得父母们曾经飞过的路线。从2012年到现在,整个保育计划已经人工孵化了近百只勺嘴鹬,不少新生勺嘴鹬正在科学家们的观察和默默保护下,茁壮成长。

希望它们好好成长| ourendangeredworld/ken


这样的成果令人欣慰,但我们仍要看到形势的严峻。人工繁育和野外放归无疑可以在短时间内使勺嘴鹬野外种群数量上升,但只有进一步恢复勺嘴鹬栖息地,才能让它们在野外能够有足够的生存空间,去繁衍生息。


保护勺嘴鹬:故事从01开始


这是一只经历不凡的勺嘴鹬爸爸。

勺嘴鹬01 | 汤正华


它是第1只在繁殖地环志的勺嘴鹬(01)。它曾"中年丧偶",不得已组建了新的家庭;它也曾尽职尽责,抚养了十余只宝宝。

几年前,科学家们在"偷蛋行动"中选定了它的宝宝,并对它们进行了长期观察。他们发现,01几乎每年都在江苏如东完成秋季迁徙,停留长达3个月,甚至在2013-2015三年迁徙中都停留在同一个地方。

然而,在2016年,01在韩国海岸出现一次后,就再无音讯。调查人员虽不断搜寻,却仍然一无所获,它极有可能已经遭遇了不测……

而就在科学家和观鸟爱好者暗暗惋惜时,01的一只后代——27号勺嘴鹬,带着父亲的记忆,又回到了如东的那片筑巢点!它将把01的故事继续传承下去……

勺嘴鹬27 | Pavel Tomkovich


希望更多的可爱的勺嘴鹬和27一样,带着父亲们的记忆,更好地生活在这个蓝色星球。


作者:任鸟飞

写作帮助:畹町

编辑:小柒,Iris

参考来源: David E.Levari.et al.,Prevalence-induced concept change in human judgment.Science,(2018).

本文首发于微信公众号:

我是科学家iScientist(ID:IamaScientist)