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世界最濒危的鳄鱼——扬子鳄

发布日期:2017-11-05 浏览次数:260


仅露出位于吻部尖端的鼻子和高过头顶的眼睛,鳄鱼藏起布满角质鳞盔甲的身躯,无声无息迅速地接近猎物,然后猛地向前一冲,张开腭裂极深的大嘴,咬住猎物。长而有力的尾巴还可以挥出水面,出其不意地袭击岸边的人畜。鳄鱼总是以这种凶恶的形象出现在大众的心目中。不过鳄鱼不太讨人喜欢更多应归咎于鳄鱼看来狰狞的面目。鳄鱼在形态上与令人恐怖的恐龙很相近,经与恐龙化石比较发现,鳄鱼与恐龙类和翼手龙类有着亲缘关系。同时鳄鱼也是现存爬行动物身体构造最高等的一群。其在生态、个体发生和进化途径上的许多特点与鸟类和哺乳类有某些相似。正是由于在进化上的这些特点,鳄鱼格外吸引科学家的注意。当今世界上共有21种鳄类,只在我国长江下游流域有分布的扬子鳄是其中最濒危的一种。

19世纪,扬子鳄出没在长江下游,湖北、安徽、江西和江苏境内,喜在丘陵溪壑和湖河的浅滩上挖洞筑穴,不过这种爬行动物却离不开水。它在陆地上动作笨拙迟缓,一旦到水里,却如鱼得水。而这种水陆两栖的特点,导致了扬子鳄的悲惨命运。扬子鳄筑穴的浅滩多被开垦为农田,丘陵植被被大量破坏,丘陵地带的蓄水能力大大降低,干旱和水涝频繁发生,使扬子鳄不得不离开其洞穴,四处寻找适宜的栖息地。这种迁移过程又为自然死亡和人为捕杀创造了机会。扬子鳄多年来遭到大量的捕杀,洞穴被人为破坏,蛋被捣坏或被掏走。而化肥农药的使用也大大减少了扬子鳄的主要食物——水生动物的数量。目前扬子鳄分布范围缩减到江西、安徽和浙江三省交界的狭小地区。

70年代开始了大量的保护工作。1979年在安徽宣城建立了扬子鳄繁殖研究中心,1980年建立了扬子鳄自然保护区。扬子鳄的圈养取得了成功,目前已经发展到5000多只饲养种群并且建立了更多的饲养站。但是野生扬子鳄的数量仍在继续减少,分布范围也仅有13个地点,总面积才41公顷。1983年的普查,发现野生扬子鳄数量有500条。1999年的调查显示其数量仅有150只。人口膨胀、农业活动以及人为捕杀导致了扬子鳄数量的减少。

人工繁殖的极大成功,为扬子鳄数量的恢复创造了条件。可是这样我们就能很容易地恢复其在野外的数量吗?其实不然。扬子鳄最适宜的栖息地是有大量河漫滩、食物丰富的广大河网区域,而在人口爆炸的今天,这样的水网已经微乎其微了,而且要再建立也十分困难。因此在短期内恢复野生扬子鳄数量的希望很小。第二次世界自然保护大会采纳了中国保护扬子鳄的决议,并启动了世界支持计划,协助阻止野生扬子鳄的灭绝。保护条款包括建立保护剩余野生种群的激励机制和将捕获饲养的扬子鳄重新放回到合适的保护区内。在最近的一次中国专家研讨会上,起草了一份行动计划,旨在改变持续了7000年之久的栖息地破坏和扬子鳄数量减少的趋势。我们希望这样的努力可以避免该物种变成现代社会中第一个灭绝的鳄目动物。

文章转载于: 中华人民共和国濒危物种科学委员会

文章链接:http://www.cites.org.cn/article/show.php?itemid=538